Ritalin je snadno dostupný a levný. Tyto tablety, ať už zakoupené na něčí lékařský předpis, ukradené sourozenci nebo získané na zfalšovaný recept, jsou běžně prodávány. Jejich cena na černém trhu se pohybuje mezi jedním až dvěma dolary na školách, jinde až dvacet dolarů za pilulku.

Srovnání Ritalinu s kokainem není jen prázdným sloganem. Ritalin je chemicky příbuzný s kokainem. Když je píchán injekčně jako roztok, způsobí ono „nakopnutí“, po kterém závislí tolik touží.

Účastníci testování, kterým byl podáván Ritalin a kokain, nebyli schopni poznat rozdíl.

V roce 2000 porovnala Americká protidrogová agentura (DEA) výsledky studií na laboratorních zvířatech a lidech, kterým byl podáván kokain a Ritalin. Testované subjekty nebyly schopny poznat rozdíl! Tato agentura tedy dospěla k závěru, že „tyto látky vytvářejí účinky, které jsou téměř totožné.“